¿Por qué cortar cebolla nos hace lagrimear? Ahora la ciencia lo explica mejor

¿Por qué cortar cebolla nos hace lagrimear? Ahora la ciencia lo explica mejor

Cortar cebollas a menudo genera lágrimas en los ojos de los que están cerca. Existen trucos caseros para evitar su aparición mientras se realiza este procedimiento. Los científicos sabían cuál era la razón química de esto, pero no entendían completamente cómo funcionaba. Ahora se han hecho algunos hallazgos que explican este tema mucho mejor.

Para que la cebolla tenga una estructura firme, su bulbo está lleno de células que se unen mediante una sustancia. Además, está formado por hojas, que le permiten separarse.

Por qué se producen los desgarros

Si lo cortas, rompes las células que mantienen unida toda su estructura. La enzima alkinasa entra en contacto directo con una molécula dentro de la cebolla. La sustancia que produce esta unión genera irritación cuando entra en contacto con los ojos. De ahí vienen las lágrimas.

La composición química de una cebolla se conoce desde hace tiempo. También se conocía la sustancia irritante y la enzima que la creó. Lo que aún no se entendía era el funcionamiento de este proceso.

Revelando el proceso

Los investigadores de la Case Western Reserve University obtuvieron una mejor comprensión del proceso. Estos científicos estudiaron la enzima responsable de dar forma a la molécula. El análisis de su estructura reveló su interacción con los precursores químicos producidos por las lágrimas.

Después de esta revelación, procedieron a identificar cada paso que hace que el ácido sulfénico se convierta en una sustancia que irrita nuestros ojos. Así es como descubrieron las bases moleculares de la cebolla.

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