¿Logrará la humanidad detener el envejecimiento y engañar a la muerte?

¿Logrará la humanidad detener el envejecimiento y engañar a la muerte?

Un mundo sin vejez puede ser el que todos quieren vivir. Un sitio donde un trasplante de órganos como riñones, hígado o incluso el corazón mismo producido por las propias células del cuerpo sería tan usual como un reemplazo de cadera. O donde corres una maratón con amigos de la infancia para celebrar tu 92 cumpleaños.

Incluso ese mundo no existe, pero uno similar puede venir en cualquier momento, como se explica en una publicación en The Economist. La vejez, la reducción de las habilidades generales que todos experimentamos a lo largo de los años, ha estado en la mira de médicos y biólogos desde hace algún tiempo.

Detener el envejecimiento por completo aún no es factible, pero mitigarlo puede ser sólo posible. La esperanza media de vida ha aumentado notablemente en el último siglo gracias a las mejoras en la alimentación, la vivienda, la salud pública y los avances médicos en los productos farmacéuticos. Ahora, los nuevos desarrollos estarían en manos de medicamentos antienvejecimiento avanzados, algunos de los cuales seguramente ya existen.

extender el ciclo de vida a la mayoría de las personas hasta los 120 años. Y sería sólo el comienzo. En el futuro, además de aumentar la esperanza de vida media, también lo hará la esperanza de vida máxima. Si alguna parte del cuerpo se desgasta o se rompe, se puede reparar o reemplazar directamente. El ADN será optimizado para una vida más larga. Y si añadimos los medicamentos antienvejecimiento, llegar a los 100 años será muy común.

Sobrehumano

transfusión de sangre de cuerpos jóvenes a viejos. La industria de la cultura de órganos está dando grandes pasos desde cero. Actualmente estos son imperfectos, pequeños y se utilizan principalmente para probar nuevos fármacos. Aunque parece que esto cambiará muy pronto.

las técnicas modernas de edición de genes permitan su uso para realizar alteraciones clave en el ADN de aquellos que lo requieran. Esto suena maravilloso, pero es algo que tendrá un fuerte impacto en la sociedad.

Si una vida útil más larga tiene un coste elevado, ¿quién será el primero en beneficiarse? De hecho, hoy en día la esperanza de vida ya es proporcional a los ingresos. Ampliar esta brecha con tratamientos a los que quizás ninguna persona pobre pueda acceder podría agudizar las divisiones que estresan a los demócratas del mundo.

¿Todas estas personas mayores dejarán de considerarse viejas, conservando las vigorosas características mentales y físicas de los jóvenes? ¿O la sociedad se volverá más tradicional dado que las personas mayores tienden a ser mayores?

¿Quién se casará a los 20 años con la expectativa de vivir con la misma persona por otros 80 años? La vida de pareja, que ya está en declive, se volvería bastante inusual.

La promesa de vivir mucho más tiempo es tentadora y es una visión del futuro que debería vincular la longevidad con una vida más saludable. Sin embargo, el conocimiento biológico avanza más cada día y la extensión de la vida está al alcance de la mano, por lo que la inmortalidad no está tan cerca todavía.

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