Las bacterias de la boca pueden ser claves para reducir la tensión arterial

Las bacterias de la boca pueden ser claves para reducir la tensión arterial

Así lo sugiere la profesora Amrita Ahluwalia, experta en farmacología vascular, codirectora del Instituto de Investigación William Harvey de la Universidad Queen Mary de Londres (Reino Unido).

Ella sugiere que los metabolitos específicos producidos por el microbioma oral (comunidad bacteriana que habita en nuestra boca) pueden ser la razón del éxito de las dietas que se han demostrado para reducir la presión arterial .

El éxito de la dieta DASH ( Dietary Action to Stop Hypertension, traducida como Dietary Action to Stop Hypertension), ampliamente reconocida por reducir la presión arterial, puede deberse a la acción de bacterias en la boca€, sugiere el profesor Ahluwalia.

En el reciente Congreso Europeo de Microbiomas celebrado en Londres, Ahluwalia explicó que las bacterias orales , localizadas principalmente en la parte posterior de la lengua , transforman el nitrato contenido en los alimentos dietéticos en nitrito , lo que a su vez lleva a la reducción de la presión arterial a través de la producción de óxido nítrico (NO) .

La magnitud de la reducción de la presión arterial se encontró directamente proporcional al aumento de los niveles de nitritos en la circulación€, dijo Ahluwalia.

Relevancia

El hallazgo es significativo porque se ha demostrado que la pérdida de NO está involucrada en las primeras etapas de la enfermedad cardiovascular y el desarrollo de la hipertensión.

El NO es importante para el sistema cardiovascular . En un individuo sano, el NO es producido por el endotelio (tejido que recubre el área interna de todos los vasos sanguíneos). Tiene varios efectos protectores beneficiosos: vasodilatador, antihipertensivo y antiaterosclerótico, entre otros.

Por otro lado, la disfunción endotelial es una de las características de la enfermedad cardiovascular, y surge de la deficiencia de óxido nítrico€, agregó Ahluwalia.

Así que las estrategias que podrían reemplazar el NO perdido y recuperar los niveles de NO biodisponibles en las enfermedades cardiovasculares tienen un claro potencial terapéutico€, sugirió.

Bacterias reductoras de nitratos

Ciertas bacterias que forman parte de la flora oral pueden convertir el nitrato inorgánico (NO3), que se encuentra en grandes cantidades en las hortalizas de hoja verde y la remolacha, en nitrito (NO2), que a su vez puede reducir la presión arterial.

Cuando los investigadores alimentaron a voluntarios sanos con dosis dietéticas de nitrato, encontraron que no sólo aumentaban las concentraciones de nitrato en la sangre, sino que también había grandes aumentos en la concentración de nitrato en la saliva.

Las concentraciones de nitratos en la saliva son diez veces más altas en comparación con los niveles circulatorios y aquí es donde el nitrato entra en contacto con las bacterias€, explica Ahluwalia.

Hay bacterias que tienen la capacidad de activar la enzima nitrato reductasa en la cavidad oral , convirtiendo el nitrato en nitrito. Una vez que se hace esta conversión, no se puede evitar tragar saliva y así es como el nitrito regresa al cuerpo”, continuó.

En conclusión, las bacterias reducen el nitrato en el nitrito de la boca. La saliva rica en nitritos se ingiere de nuevo y se incorpora al cuerpo, donde a su vez se convierte en óxido nítrico (NO) con efecto antihipertensivo .

Los investigadores confirmaron que el efecto de reducir la presión arterial se derivó del nitrito en la saliva, ya que los pacientes que escupen saliva (en lugar de tragarla) no mostraron una presión arterial más baja.

¿Qué bacteria?

Aunque todavía no sabemos con certeza la especie bacteriana del microbioma oral involucrado en este mecanismo, Ahluwalia también compartió los hallazgos de un pequeño ensayo en el que, después de usar enjuague bucal durante una semana, el número de bacterias reductoras de nitratos presentes en la boca se redujo sustancialmente . Además, un menor nivel de actividad reductora de nitratos se correlacionó directamente con un aumento marginal de la presión arterial (alrededor de 2,5-3,5 mmHg).

El resultado destaca los efectos de cómo un producto de higiene diaria puede tener un efecto adverso para la salud debido a su impacto en el microbioma.

Aunque este aumento en la presión arterial puede no ser crítico a nivel individual, en el mejor de los casos, a nivel poblacional es un aumento significativo porque un aumento en la presión arterial de 2 mmHg se ha asociado con un aumento del 7% en los ataques cardíacos y un aumento del 11% en los accidentes cerebrovasculares€, dijo Ahluwalia.

Conclusión

Ahluwalia planteó la hipótesis de que el microbioma oral reductor de nitratos puede ser crítico para mantener la salud cardiovascular .

El aumento del consumo de frutas y verduras proporciona una disminución sostenida de la presión arterial y yo sugeriría que puede deberse, al menos en parte, al contenido de nitratos de este tipo de alimentos.

Han habido varias evaluaciones que muestran que la dieta DASH contiene entre 6 y 20 milimoles de nitrato al día, y sabemos con certeza que este tipo de dosis reduce la presión arterial€, concluyó.

Dicho esto, agregó: “Comer toneladas y toneladas de nitratos y olvidar todo lo demás es un error, no es de lo que se trata esta investigación. Los antioxidantes , los antioxidantes , los ácidos grasos omega-3 , el magnesio y otros nutrientes incluidos en una dieta variada y balanceada son ciertamente buenos para usted.

Mikel García Iturrioz

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Referencias

Kapil V, Khambata RS, Robertson A, Caulfield MJ, Ahluwalia A. Dietary nitrate provides sustained blood pressure lowering in hypertensive patients: a randomized, phase 2, double-blind, placebo-controlled study. Hipertensión. 2015 Feb;65(2):320-7.

3er Congreso Anual Europeo de Microbiomas. Londres (Reino Unido). 27-29 de noviembre de 2017.

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