La lepra está mutando y adquiriendo resistencia a los medicamentos

La lepra está mutando y adquiriendo resistencia a los medicamentos

La lepra, una enfermedad infecciosa histórica mencionada incluso en la propia Biblia, está mutando y adquiriendo una grave resistencia a los antibióticos . Un equipo de investigadores ha estudiado el comportamiento de 25 cepas de la bacteria Mycobacterium leprae , responsable de causar numerosas epidemias de la enfermedad.

Alarmante hipermutación

En un informe publicado recientemente en la revista Nature, los científicos, dirigidos por el profesor Steward Cole de laí‰cole Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL) en Suiza, analizaron 154 genomas de la bacteria recolectados en 25 países. Los expertos encontraron el estado de “hipermutación” de la Mycobacterium leprae , observando que es probable que el patógeno favorezca el desarrollo de la resistencia a los medicamentos.

Ese fenotipo hipermutante podría ser muy dañino y, en última instancia, letal”, advierten los investigadores en su informe. Básicamente, la tasa de mutación precipitada de la bacteria que causa la lepra podría afectar aleatoriamente a genes esenciales para la supervivencia.

Aunque la lepra puede parecer una enfermedad del pasado, su principal patógeno, que muta año tras año, causa 200.000 nuevas infecciones.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la lepra es una enfermedad crónica que afecta principalmente a la piel, los nervios periféricos, la mucosa del tracto respiratorio superior y los ojos€. Entre las principales características de esta infección están la aparición de úlceras cutáneas y el daño neurológico que causan insensibilidad en la piel y debilidad en los músculos.

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