La encantadora historia de los guantes quirúrgicos

La encantadora historia de los guantes quirúrgicos

Las invenciones científicas generalmente obedecen a las necesidades económicas, políticas y de reconocimiento€; ¦ Sin embargo, el caso de los guantes quirúrgicos es un caso atrópico, donde las motivaciones obedecen a razones apasionadas más que racionales.

La medicina en el siglo XVIII se desarrolló de una manera muy diferente a la que conocemos hoy en día, la asepsia e incluso la higiene en quirófanos y hospitales era precaria. El prestigio de un médico sólo se compara con las manchas de sangre de su ropa, que sólo consistía en un delantal blanco, similar a los que se usan en una carnicería.

A mediados de siglo, el uso del ácido fénico comenzó a implementarse durante los procedimientos quirúrgicos, los cuales se realizaban con las manos completamente desnudas, junto con rigurosos programas de lavado de manos, agua clorada y alcohol. La esterilización de los quirófanos y el aumento de las posibilidades de supervivencia fueron objeto de múltiples estudios de la época. Y fueron los guantes quirúrgicos los que determinaron un antes y un después en la historia de la cirugía moderna en el mundo.

Fue en 1890, cuando el cirujano William Halsted, de origen americano, encargó a Goodrich Rubber Company el desarrollo de guantes de goma que pudieran ser esterilizados.

Una historia de amor

Halsted, en sus treinta y principios de los treinta, tuvo una exitosa carrera en el mundo de la medicina y a una edad temprana había practicado en hospitales en Europa y América. Gracias a su buen rendimiento y a sus diversos estudios en los campos de la anatomía y la cirugía, gozó de una reputación creciente. Era conocido por su elegancia y minuciosidad.

A principios de siglo, se estableció en Baltimore como jefe de cirugía en el Johns Hopkins University Hospital. Es aquí donde conoce a Caroline Hampton, que se convertiría en enfermera en el mismo hospital en la primavera de 1889. Una mujer grácil, amable y elegante de una familia adinerada en el sur de los Estados Unidos. Rápidamente se convierte en asistente de Halsted, quien nombra a su enfermera jefe de quirófano sin más mérito que la simpatía que se gana.

A estas alturas parecía evidente que él había fijado su interés en ella, y todo parecía ir de fuerza en fuerza, excepto que Hampton estaba afectado por una severa dermatitis causada por el constante lavado de manos con ácido fénico. Esto podría poner fin al romance naciente.

Halsted era muy discreto en sus sentimientos hacia la enfermera, sin embargo, es posible inferir que fue la desesperación de perder a su asistente lo que inspiró la revolucionaria idea de los guantes de látex. Encargó a Goodyear Rubber Company la producción de guantes de goma rudimentarios que resolverán el problema de Hampton y evitarán su partida.

Así, la enfermera pudo continuar con la cirugía, dando continuidad al romance. En su biografía, Halsted dijo que no quería perder a Caroline porque era muy eficiente, pero en junio de 1890 se casaron, revelando los verdaderos intereses del cirujano.

Guantes y neumáticos

Inspirado por el amor o no, Halsted creó unos guantes sin igual; los intentos previos con varios materiales habían fracasado, desde intestinos de oveja hasta un modelo de guantes de goma gruesa en la década de 1840, ninguno de ellos satisfacía las demandas de la cirugía como el de Halsted.

Estas fueron hechas por orden expresa del médico, quien solicitó guantes lo suficientemente delgados para trabajar en el quirófano a la empresa Goodyear Rubber Company, una conocida empresa que fabricaba artículos de goma y neumáticos para vehículos.

En 1844, Goodyear había desarrollado la vulcanización, un método que permitía crear cauchos más ligeros y extensibles. Como resultado, estos materiales se volvieron más flexibles y fácilmente adaptables. Esto permitió que los guantes fueran ligeros y delicados, constituyendo una segunda piel delgada. Se pueden esterilizar con vapor, relegando el estricto programa de lavado de manos con agua clorada, ácido fénico y alcohol.

Y aunque Halsted fue la mente detrás de esta idea, Goodyear fue el pionero en el desarrollo de guantes quirúrgicos. A finales del siglo XIX, el uso de guantes quirúrgicos era obligatorio para los médicos, cirujanos y enfermeras. Hoy en día son clave en el proceso de asepsia quirúrgica, y aseguran la protección entre el paciente y el médico.

Ina Castro

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