La ciencia observa por primera vez cómo una especie se convierte en otra nueva

La ciencia observa por primera vez cómo una especie se convierte en otra nueva

Científicos estadounidenses y suecos, por primera vez, pudieron observar en tiempo real y en un ambiente salvaje cómo una especie evolucionó hasta convertirse en una totalmente nueva, informa la revista Science Alert.

La nueva especie fue confirmada a través de la secuenciación del genoma del pinzón de Darwin , un ave de la pequeña isla de Daphne Mayor ubicada en el archipiélago de Galápagos (Ecuador), que fue bautizada como Ave€ (™).

Durante los últimos 40 años, investigadores de la Universidad de Princeton (EE.UU.) y de la Universidad de Upsala (Suecia) han observado directamente la procedencia de este nuevo tipo de aves a través del trabajo de campo realizado en la isla. El informe detallado de los resultados se publicó en el portal COPY4€.

Los científicos detallan que al menos 2 de las 15 especies de pinzón de Darwin fueron mezcladas en el llamado proceso de hibridación de especies para generar una completamente nueva, un hecho que ocurrió hace 36 años. Específicamente, fue un macho de la especie COPY9 conirostris€, un extraño en Daphne Mayor quien logró aparearse con dos hembras de la isla, dando lugar a un nuevo linaje.

G. conirostris (izquierda) y G. fortis (derecha). (© K. T. Grant y B. R. Grant)

¿Cómo surgió la nueva especie?

Se describe que la nueva especie estaba completamente aislada, ya que su inusual canto no atraía a las hembras nativas, por lo que necesitaba aparearse con hembras de la misma especie para sobrevivir. Acto que terminó fortaleciendo el desarrollo de la nueva especie.

Durante las sequías de 2002 y 2003 en la isla, cuando el linaje reciente estaba en su cuarta generación, sólo pudieron sobrevivir dos aves, que también se aparearon entre sí, causando 26 crores. Todos menos 9 sobrevivieron para reproducirse, formando un linaje terriblemente endogámico , dijo la bióloga Rosemary Grant, coautora del estudio.

Debido a que los pinzones híbridos eran más grandes que los nativos, pudieron acceder a nuevos alimentos para sobrevivir. Cuando los investigadores visitaron la isla en 2012, encontraron que había 23 especímenes y 8 parejas que reproducían la especie.

Durante nuestro trabajo en Daphne Mayor pudimos observar el apareamiento de dos aves de diferentes especies y luego seguir lo que sucedió para ver cómo se producía la especiación. explicó Grant, mencionado por Phys.org. La novedad de este estudio es que pudimos seguir la aparición de nuevas especies en la naturaleza€, agregó.

Al mismo tiempo, los expertos señalan que la generación de una nueva especie no requirió mucho tiempo y sólo llevó un par de generaciones. En otras palabras, el nuevo linaje de Bird Bird€ de COPY19 actuó como una especie distinta de pinzones de Darwin después de sólo 2 generaciones.

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