El mortífero parásito que afecta el cerebro humano se propaga por EE.UU.

El mortífero parásito que afecta el cerebro humano se propaga por EE.UU.

Un equipo de científicos estadounidenses ha descubierto el parásito Angiostrongylus cantonensis en varias personas que viven en cinco condados de Florida, según el portal de Gizmodo. Es un tipo de parásito que puede ser letal.

Este gusano es responsable de causar meningoencefalitis , una infección que ataca el sistema nervioso central y puede conducir a la muerte.

Los investigadores del Museo de Historia Natural y del Colegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Florida creen que el crecimiento del hábitat de este pequeño animal está siendo causado por el calentamiento global y estiman un aumento significativo de personas infectadas por él en el futuro.

Larva de Angiostrongylus cantonensis. (Imagen: CDC)

¿Cómo se produce la infección?

El parásito entra en el cuerpo humano a través del consumo de caracoles o ranas infectados . Los principales síntomas de la enfermedad incluyen fiebre, dolor de cabeza, náuseas, vómitos, entumecimiento de las extremidades y parálisis de los músculos faciales. Según las autoridades de salud de los Estados Unidos, es imposible eliminar este gusano una vez que está en el cuerpo humano.

Dos especies animales generan el ciclo de vida de la Angiostrongylus cantonensis. Los caracoles que ingieren heces de ratas infectadas y, a su vez, los roedores se alimentan de caracoles infectados.

Este tipo de parásito es endémico en el estado de Hawai, pero también ha sido localizado en California, Louisiana, Florida y Alabama. Un informe publicado en la revista PLOS ONE advierte que su propagación en Florida es mayor de lo estimado.

Para reducir el riesgo de infección, los expertos aconsejan lavarse bien las manos antes de comer, así como los alimentos que se van a consumir, ya que, por ejemplo, los caracoles suelen estar escondidos en las hojas de la lechuga.

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