Cáncer de páncreas: ¿por qué se expande tan rápidamente por el cuerpo?

Cáncer de páncreas: ¿por qué se expande tan rápidamente por el cuerpo?

Hay numerosos casos de personas con parientes o conocidos que han muerto poco después de haber sido diagnosticados con cáncer de páncreas. De hecho, entre los tipos de cáncer más comunes, el cáncer de páncreas se clasifica como el más agresivo.

Por lo tanto, los pacientes con esta enfermedad suelen tener una esperanza de vida muy baja : unos nueve meses. Esto es lo que dijo el Dr. Thomas Brabletz, director de medicina experimental del centro de medicina molecular Nikolaus-Fiebiger, en un informe de Alemania para la BBC.

Según el especialista, esto se debe a una combinación de dos factores principales: su detección tardía porque no presenta síntomas hasta que está en una etapa avanzada y también porque es un tipo de cáncer que hace metástasis demasiado rápido .

Pero, ¿qué causa que el cáncer de páncreas se propague tan rápidamente por el cuerpo? Eso es precisamente lo que el estudio del profesor Brabletz pretende descubrir.

Su equipo científico encontró que la clave está en la reactivación de una función celular en las células cancerosas que regularmente se vuelve inactiva después de la fase embrionaria, y que da a las células malignas la posibilidad de transitar por el cuerpo y sobrevivir en diferentes ambientes.

Esta reactivación tiene efectos fatales, porque las células cancerosas pueden diseminarse y adaptarse rápidamente a nuevas situaciones.

De esta manera el cáncer hace metástasis rápidamente , generando el desarrollo de tumores secundarios y tomando una progresión agresiva.

Despertar de la función Zeb1

Entre las formas más comunes de cáncer, el cáncer de páncreas se considera el más agresivo.

Los científicos descubrieron que dentro de las células de los cánceres más agresivos que hacen metástasis muy rápidamente, se activa un sistema molecular llamado Factor Zeb1 , que es parte de un programa embrionario conocido como EMT , común en humanos y animales.

Este sistema molecular es fundamental en la fase inicial del desarrollo embrionario , cuando el cuerpo se está formando y necesita que las células del embrión se muevan de un lugar a otro, adaptándose para dar lugar a diferentes tejidos del cuerpo, como hueso, piel, cerebro, etc.

Después del desarrollo embrionario, este sistema se vuelve inactivo o bloqueado en las células adultas normales, ya que podría ser potencialmente peligroso.

En un adulto, una célula del páncreas, del seno o de cualquier otro lugar, no debería poder moverse a través del cuerpo y terminar en el cerebro o en cualquier otro lado u órgano€, explicó Brabletz en la BBC.

Pero las células de los tumores más agresivos tienen la capacidad de reactivar€ esta característica peligrosa, que es clave para el proceso de metástasis.

Cuando el factor Zeb1 está presente, las células malignas pueden comenzar a moverse y asentarse en diferentes partes del cuerpo como los pulmones, el hígado, el cerebro€. ¦ y comenzar a hacer metástasis€, dijo el líder del estudio, cuyos resultados fueron publicados recientemente en la revista Nature Cell Biology .

Así, cuando se produce una metástasis, las células malignas se separan del tumor original o primario, pasan a través del sistema linfático o sanguíneo y crean un nuevo tumor en otras partes del cuerpo .

Si el cáncer de mama se disemina al pulmón, por ejemplo, las células de cáncer de pulmón son células de cáncer de mama, no son células de cáncer de pulmón.

Según el Dr. Brabletz, la razón por la que Zeb1 está presente en las células de cánceres agresivos se debe a una mutación en ciertos genes , que desencadena la reactivación del mencionado programa embrionario.

FACTORES PARA VALORAR LA AGRESIVIDAD DE UN CÁNCER

-Detección tardía

-Respuesta pobre al tratamiento

-Metástasis temprana

¿ Un factor clave también en o tr como formas de cáncer ?

El cáncer de páncreas generalmente se encuentra tarde, no responde bien a los tratamientos y comienza a metástasis muy temprano.

Lo que los investigadores alemanes lograron hacer, según Brabletz, fue desactivar este factor en particular, Zeb1, en el cáncer de páncreas en ratones.

Al desactivarlo, pudimos reducir fuertemente la capacidad del cáncer de páncreas para hacer metástasis ,€ dijo el investigador.

Digamos que esto es una prueba de algo sobre lo que se ha especulado durante años€, dijo el experto a BBC Mundo.

No podemos hacer experimentos con pacientes, por supuesto, pero sólo podemos confirmar la presencia del factor Zeb1 en tumores humanos con un alto riesgo de metástasis€, explicó.

Según Brabletz, la activación del Factor Zeb1 también se ha encontrado en otras formas de cáncer que hacen metástasis rápidamente, como algunas formas muy agresivas de cáncer de mama y de pulmón, así como de ovario, entre otros .

Esto sugiere que algunos subtipos agresivos de cáncer pueden tener más similitudes entre ellos que los diferentes tipos de cáncer del mismo órgano.

Según el experto alemán, una nueva clasificación de los tipos de cáncer basada en la firma molecular de las células malignas, y no en el órgano al que afectan, podría ser más relevante en el futuro.

El especialista señala que el Factor Zeb1 no es el único necesario para la metástasis, “también hay otros factores, pero creemos que es una forma muy importante de desencadenar la metástasis en muchas formas de cáncer común”.

A corto plazo, el hallazgo de su equipo de investigadores puede servir como un marcador de pronóstico para identificar la agresividad del tipo de cáncer.

Y a largo plazo, Brabletz espera desarrollar nuevas estrategias terapéuticas .

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